Asteroide que passou pela Terra

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O asteroide 1998 QE2, cujo tamanho é estimado em cerca de 2.7 quilômetros de diâmetro passou em 2013, de forma segura, a 5.8 milhões de quilômetros da Terra. O astro, que vem sendo estudo por astrônomos em sua aproximação da Terra, revelou uma surpresa: um satélite de 600 metros de diâmetro orbitando ao seu redor.

Segundo cientistas, em nenhum momento o objeto apresentou risco à Terra. Em sua maior aproximação, o 1998 QE2 esteve cerca 15 vezes a distância entre a Terra e a Lua.

Mas astrônomos estiveram monitorando o astro, uma chance de aprender mais sobre a sua composição, estrutura e órbita.

“É extremamente emocionante ver imagens detalhadas desse asteroide pela primeira vez”, disse Lance Benner, do radar Goldstone, no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena.

Asteroide 1998 QE2 foi descoberto em agosto de 1998. A rocha espacial é um dos 10 mil asteroides próximos da Terra identificados até o momento, mas a população total desses objetos pode ultrapassar 1 milhão.

Muitos objetos menores e perigosos, entretanto, ainda não foram descobertos. Os astrônomos catalogaram menos de 30% dos asteróis de pelo menos 100 metros de diâmetro que possuem algum possibilidade de passar próximo à Terra em algum momento de suas órbitas. Tais objetos poderiam destruir uma área do tamanho de um estado se se chocassem com a Terra.

 

Fonte: Folha De São Paulo

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